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时代的眼泪,GeoCities 地球村即将走入历史

2018.11.12 18:43 1395浏览

历史悠久的地球村(Geocities)免费网页代管网站之最后据点──日本雅虎上个月宣布日本版地球村将在明年 3 月 31 日停止服务,2020 年 3 月 31 日删除所有资料,充满几代人回忆的 Geocities 地球村即将走入历史。

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日本雅虎地球村结束营运的通知。


新一代年轻人可能不知道 Geocities 地球村是什麽,然而在网际网路的发展史角度,笔者认为有必要介绍它,因为它是网际网路萌芽期的重要网站,孕育现年 35~50 岁将近两世代的人,是第一代「网民」的共同回忆,甚至就是新创网站大佬当年第一个网页作品存放的地方。


那些年,我们一起疯网路

地球村是网际网路发展期的知名网页代管商,某种程度也是社群网站之祖,由身为慈善家兼科技企业家的大卫‧布奈特(David Bohnett)1994 年创立,让人可免费申请空间放置静态网页分享个人兴趣。大家可能觉得这没有什麽,但是考量当年的时代背景:1994 年网际网路刚开放商用,1995 年微软发表改变个人电脑历史的 Windows 95 系统,还只是不连网的单机作业系统,得经过繁杂的设定才能拨接上网,而台湾一直要到 1997 年左右,上网才变成个人电脑使用者的普及行为(不过当年是拨接上网),进一步才开始有人做个人网页,我们就可以知道大卫‧布奈特做了多麽超前时代的事情。


现在有云端,有各式各样的主机代管服务,还有 Google、Facebook、twitter、Plurk、Blogspot、Mastodon 等等,但在 2000 年以前不是如此,想要在网路「发声」,就得学习手工製作个人网页。以 1996 年来说,当时製作个人网页非常不容易,首先存放空间就是第一个问题,那时候跟 ISP 公司申请拨接网路会附赠 email 信箱,但不会有个人网页空间,能放个人网页的,几乎只有学术网路资源(当然「挂在商业公司」裡也是一种方法),例如说你是大学生,学校给每个人 5MB 空间可放自己的个人网页,除此之外还没有出现主机代管服务,只能自架主机,「最便宜」的方案也只有昇阳 Solaris 一类的主机,不比现在大众知道有普及的免费版 GNU / Linux 系统或 FreeBSD 可装到一般个人电脑自己架,也就是说无论经费或技术难易度都很高,所以当时能做个人网页的,几乎只有大型商业公司雇员及大专院校的学生、老师。


就在那个时代,地球村可免费申请就得到高达 20MB(当年很大喔)的空间放自己的网页,很快就让很多人趋之若鹜,第一代精美的个人网页如雨后春笋逐渐出现。虽然笔者说得简单,但当年製作、上传网页可不简单:


没有现代「随看即所得」编辑器(WYSIWYG),必须学 html 语法纯手工编写。

主要是静态网页,还没有现代成熟的动态网页,且是最早的 CGI 技术,留言板、计数器等已不简单,聊天室是豪华的东西,讨论区则是不得了的奢侈品。

没有轻鬆的上传机制,必须使用 ftp 手动上传网页。

还没有商品化的数位相机,图片都必须扫描现有印刷品,或纯手工用美工软体画(当年绘图板也不普及)。

儘管如此,不满学校少少的网页空间与非商业限制,第一代先驱还是努力活用 Geocities 製作出百花齐放的各种兴趣网站。

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当年 GeoCities 提供方便的网页计数器等服务,可是一大福音呢!(Source:日本雅虎)


更进一步, 地球村的设计很有趣,按照伺服器来分区(Neighborhoods),各区以地球知名城市来命名成为分站,再配上分割区和门牌,就好像真的地址门牌。


最初地球村其实不叫 GeoCities 而是 BHI(Beverly Hills Internet 缩写),只有 6 个「地区」,分别是「Colosseum」(罗马斗兽场)、「Hollywood」(好莱坞)、「RodeoDrive」(罗迪欧街)、「SunsetStrip」(日落大道)、「WallStreet」(华尔街)和「WestHollywood」(西好莱坞),1995 年中期以后,公司开始提供用户(从那时起叫 homesteader,中文直译是「宅地主」)自建首页,快速发展之下,平均每月页面浏览量超过 600 万,到该年末,分区扩展到 14 个,网站也更名为日后脍炙人口的 GeoCities 。

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1996 年时地球村已成长到 29 个分区,同年 HINET 才刚成立呢。(Source:维基页面截图)


雅虎收购,步入下坡

看到地球村的兴起,包含雅虎( Yahoo )等很多公司加以投资 ,加上付费服务引入,使地球村快速成长:


1997 年 6 月,地球村成为网际网路第五大流行网站。

1998 年公司股票在那斯达克上市,首次公开发行价为 17 美元,上市后股价迅速攀升,最高时每股超过 100 美元。

1999 年时,GeoCities 成为网际网路存取次数第三的网站,仅次于美国线上(AOL)和雅虎。

接近千喜年网际网路泡沫顶峰之时,雅虎以 35.7 亿美元收购地球村,随后在 5 月 28 日开始控制地球村,然而从此以后,地球村就开始走下坡。首先是雅虎发表不合理的新服务条款──规定雅虎公司拥有地球村站上所有权利和内容,包括媒体档案如图片,导致集体哗然,大量用户群起抗议而离开,使雅虎迅速改正服务条款;接著把「地区」和「街道地址」从个人网页 URL 去除,这消除了使用者的认同感,不久之后地球村的社群管理员还把雅虎告上法庭,因为地球村的志愿者计画(社群领导人)被终结。


2001 年,雅虎在地球村引入收费进阶网站代管服务,并限制免费帐户网页流量──每月最高限额 4GB,付费帐户则统一移转到没有流量限额的 Yahoo! Web Hosting 服务。流量限制使地球村的受欢迎度日渐下降,加上一般个人网站代管服务兴起,费用不断下降,地球村越来越过时,用户也逐渐流失。虽然如此,根据 ComScore 统计,2006 年 3 月地球村在美国还有 1,890 万访客量;2008 年时,Compete.com 调查发现,geocities.com 这个域名还有 1 亿 7,700 万访客拜访数,然而就在 2009 年 4 月 23 日,也就是雅虎收购地球村十年后,雅虎宣布该年 10 月关闭美国地球村服务,这代表至少 3,800 万网页会消失,大量网民逃难到别的网站服务,尤其是 Facebook。


好在就在地球村被雅虎收购以前,地球村已成立的日本子公司 GeoCities Japan 不受影响,逃过关站的命运,迈入下个十年,直到今年 10 月 1 日,日本雅虎才宣布将于明年 3 月 31 日结束营运。


回顾起来,其实 GeoCities 地球村真的很可惜,它可以说是 Facebook、Myspace 一类社群网站之祖,雅虎在跟 Google 两强竞争的时代,大可把 GeoCities 改良进化成「Facebook」,还有一搏奋起的筹码,结果反而任地球村老朽、停滞不前,这个响噹噹的品牌被长期忽视到最后结束营运,用户与访客流失到后进的其他网路服务,特别是 Facebook 。


很多人的「青春」都在地球村,看来就这样一去不复返了?好在两个公益组织网际网路档案馆、webcitation ,一个商业公司 sjzcos.com (跟雅虎 GeoCities 完全没关系的另一间公司 )当年有备份整个地球村网站下来作纪录典藏,有需要还是可在裡面找回自己当年的呕心沥血之作(小提醒:中文部分,可能要用 Unicode 流通以前的 BIG-5 编码搜寻喔)。


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Geocities.ws 备份的地球村网页一例。


今日 Web 已不再是新创,而渐渐变成「传统」科技。看来 GeoCities 地球村的结束,也象徵著一个时代的终结。

(首图来源:99lhfx.com


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