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大多数公司对开源社区不得要领,正确的打开方式是什么?

2018.06.22 12:39 1496浏览

Red Hat 已经学会了跟随开源社区,并将其商业化。你也可以。

开源中最强大但最困难的事情之一就是社区。红帽首席执行官 Jim Whitehurst 在与 Slashdot 的最近一次采访中宣称:“有强大社区的存在,开源总是赢得胜利”。但是建设这个社区很难。真的,真的很难。尽管预测开源社区蓬勃发展的必要组成部分很简单,但是预测这些部分在何时何地将会组成像 Linux 或 Kubernetes 这样的社区则极其困难。

这就是为什么聪明的资金似乎在随社区而动,而不是试图创建它们。

可爱的开源寄生虫

在阅读 Whitehurst 的 Slashdot 采访时,这个想法让我感到震惊。虽然他谈及了从 Linux 桌面到 systemd 的很多内容,但 Whitehurst 关于社区的评论对我来说是最有说服力的:

建立一个新社区是困难的。我们在红帽开始做一点,但大部分时间我们都在寻找已经拥有强大社区的现有项目。在强大的社区存在的情况下,开源始终是胜利的。

虽然这种方法 —— 加强现有的、不断发展的社区,似乎是一种逃避,它实际上是最明智的做法。早期,开源几乎总是支离破碎的,因为每个项目都试图获得足够的成员。在某些时候,人们开始聚集两到三名获胜者身边(例如 KDE vs. Gnome,或者 Kubernetes vs. Docker Swarm 与 Apache Mesos)。但最终,很难维持不同的社区“标准”,每个人都最终围拢到一个赢家身边(例如 Kubernetes)。

参见:混合云和开源:红帽数字化转型的秘诀(Tech Pro Research)

这不是投降 —— 这是培养资源和推动标准化的更好方式。例如,Linux 已经成为如此强大的力量的一个原因是,它鼓励在一个地方进行操作系统创新,即使存在不同的分支社区(以及贡献代码的大量的各个公司和个人)不断为它做贡献。红帽的发展很快,部分原因是它在早期就做出了聪明的社区选择,选择了一个赢家(比如 Kubernetes),并帮助它取得更大的成功。

而这反过来又为其商业模式提供动力。

从社区混乱中赚钱

对红帽而言一件很好的事是社区越多,项目就越成功。但是,开源的“成功”并不一定意味着企业会接受该项目,这仅仅意味着他们_愿意_这样做。红帽公司早期的直觉和不断地支付分红,就是理解那些枯燥、平庸的企业想要开源的活力,而不要,好吧,还是活力。他们需要把它驯服,变得枯燥而又平庸。Whitehurst 在采访中完美地表达了这一点:

红帽是成功的,因为我们沉迷于寻找方法来增加我们每个产品的代码价值。我们认为自己是帮助企业客户轻松消费开源创新的。

仅举一例:对于我们所有的产品,我们关注生命周期。开源是一个伟大的开发模式,但其“尽早发布、频繁发布”的风格使其在生产中难以实施。我们在 Linux 中发挥的一个重要价值是,我们在受支持的内核中支持 bug 修复和安全更新十多年,同时从不破坏 API 兼容性。这对于运行长期应用程序的企业具有巨大的价值。我们通过这种类型的流程来应对我们选择进行产品化的所有项目,以确定我们如何增加源代码之外的价值。

对于大多数想要开源的公司来说,挑战在于他们可能认识到社区的价值,但是不知道怎么不去销售代码。毕竟,销售软件几十年来一直是一个非常有利可图的商业模式,并产生了一些地球上最有价值的公司。

参看红帽如何使 Kubernetes 乏味并且成功

然而, 正如 Whitehurst 指出的那样,开源需要一种不同的方法。他在采访中断言:“你不能出售功能, 因为它是免费的”。相反, 你必须找到其他的价值,比如在很长一段周期内让开源得到支持。这是枯燥的工作,但对红帽而言每年值数十亿美元。

所有这一切都从社区开始。社区更有活力,更好的是它能使开源产品市场化,并能赚钱。为什么?嗯,因为更多的发展的部分等价于更大的价值,随之让自由发展的项目对企业消费而言更加稳定。这是一个成功的公式,并可以发挥所有开源的好处,而不会将它受制于二十世纪的商业模式。

istock-638090542.jpg Image: iStockphoto/ipopba


译文出处

via: https://www.techrepublic.com/article/most-companies-cant-buy-an-open-source-community-clue-heres-how-to-do-it-right/

作者:Matt Asay 译者:geekpi 校对:wxy


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